第八三章

  进攻使館區歸甘軍負責,破西什庫則是義和團的事。但法術無靈,死傷累累,剛毅先還短衣腰刀,親臨督戰,后來因為受不住令人欲嘔的尸臭,也就知難而退。不過,每天都要到莊王府探問消息,大師兄總是毫不在意地說:“鎮物太多!

  教堂頂樓,不知道有多少光腚女人,把法術沖破了!”

  “這一說,西什庫教堂是攻不下來了?”

  “那有這話!”大師兄依然若無其事地:“破起來快得很!”

  “很”字剛剛出口,大師兄的神色突然變了,眼光發直,雙唇紧閉,慢慢地眼睛閉上,神游太虛去了。

  好一會,大師兄方始張開眼來,慢慢搖著頭說:“不好,很不好!虎神營有漢奸!”

  虎神營已是載漪的子弟兵,其中居然有漢奸,豈不駭人聽聞?而大師兄的語氣卻不象猜測之詞。

  “那么是誰呢?”

  “此刻不能說。這也是天機,不可泄漏,到時候自見分曉?!?br />
  第二天就見分曉?;⑸駹I一個管炮的翼長,名叫阿克丹,字介臣,本來是教民,為義和團一擁而上,縛住雙臂,斬于陣前。據義和團說,阿克丹與西什庫教堂的洋人已有勾結,倒轉炮口預備轟自己人,所以用軍法处斬。

  “這不象話!”趙舒翹向剛毅說:“倒戈自然應該軍法從事,可是總不能讓義和團來執虎神營的法。而況翼長是二品大員,不經審問,遽爾斬決,也有傷朝廷的体制?!?br />
  剛毅默然。好久,嘆口氣說:“骑虎難下了?!?br />
  “中堂應該跟端王提一聲,得想個法子約束才好!”

  “約束?談何容易。如今東城是甘軍的天下,西城是義和團的世界,再下去,只怕連大內都難得清凈?!眲傄?#21676;一咬牙,作出破釜沉舟的姿態:“如今沒有別的話說,只有一條路走到底,硬闖才能闖出頭?!?br />
  “怎么闖法?”趙舒翹覺得有句話如骨鯁在喉,不管是不是中聽,都非吐出來不可:“就算把使館踏平,西什庫教堂燒光,又能怎么樣,還能擋得住洋人不在大沽口上岸?”

  “上岸就把他們截回去。天津一定能守得住,守得住天津就不要紧?!?br />
  趙舒翹說不下去了。唯有寄望于馬玉昆與聶士成,能夠守得住天津。

  ※※※

  以浙江提督的官銜,暫時統帶武衛左軍的馬玉昆,是六月初三由錦州到天津的。隨帶馬步軍七營,駐扎河東,只住民家空房,凡是上了鎖或有人住的房間,一概不準入內,亦不準士兵在街上隨便游荡。天津人久苦于義和團的蠻橫骚擾,一見有這樣一支有軍紀的軍隊,衷心感动,所以對馬玉昆大為捧場,到处都有人在說:“洋人只怕馬三元,他一到了,洋人無路可走了?!瘪R三元就是馬玉昆,他的別號又叫珊園。

  就在這天,張德成與曹福田會銜出了一張告示,說是“初三日與洋人合仗,從興隆街至老龙頭,所有住戶鋪面,皆須一律騰凈,不然恐有妨礙?!边@一帶在海河東岸,鐵路以西,為各国的租界,統名紫竹林,猶如京師東交民巷,為義和團攻擊的主要目標。

  天津人此時對義和團已是不敢不信,不敢不怕,所以一見布告,從金湯橋的東天仙茶園開始,沿海河西岸到老龙頭火車站的店面住家,毫無例外地閉門的閉門,走避的走避。但馬玉昆的隊伍亦駐在這一帶,自然不理會這張布告,反而有好些士兵,特意挑高处或者視野廣闊的地方去作壁上觀。

  但看到的只是遠处洋兵的嚴密警戒,直到黄昏日落,始終未見義和團出擊。而第二天一早卻紛紛傳言,有所解釋,據義和團說,這天是東南風,不利于軍,要家家向東南方面,焚香禱告,轉東風為西北風,便是大破洋人之時。

  有人拿這話去告訴馬玉昆,他聽罷大笑,“今天六月初四,東南風要轉西北風,起碼還得兩三個月?!彼f,“咱們別信他那一套鬼話,自己干自己的?!?br />
  于是馬玉昆下令構筑工事,用土堆成好幾座炮臺,安設小炮,架炮測距,不忙著出戰。

  可是市面上傳說紛紜,說馬玉昆如何如何打了勝仗。義和團相形見絀,威望大損,張德成覺得很不是滋味,決定去拜訪馬玉昆,設法找面子回來。

  提督是一品武將,但張德成的派頭也不小,坐著裕祿所派來的綠呢大轎,到得馬玉昆的行臺,先著人投帖,直到馬玉昆出來迎接,方始下轎。

  “三元,”張德成大聲喊著,就象久不見面的老朋友似地,“你那一天到的,怎么不來看我?你我在天津都是客,俗語說:‘行客拜坐客?!悴幌葋砜次?,是你不對!”馬玉昆一愣,心里也有點生氣,與此人素昧平生,怎么這樣子說話?本待放下臉來斥責,繼而轉念,他是故意套近乎,為自己妝點面子。此人雖不足取,手下有好些不知天高地厚的義和團,成事不足,敗事有余,自己得罪了他,要防他紧要關頭掣肘搗亂。為了免除后顧之憂,說不得只好委屈自己了。

  于是,他臉上堆起笑容,拱拱手說:“失禮,失禮!正要跟張老師去請教,不想反倒勞你的駕。請里面坐,好好商量破敵之計?!?br />
  “是啊!不是為商量破敵之計,我還不來呢!”說罷,伸出一只手來,馬玉昆不能不理,張德成如戲臺上所謂的“你我挽手同行”,大搖大擺,象走臺步似地,牽著馬玉昆,往里走去。

  坐定下來,少不得還有幾句寒暄,及至談入正題,張德成自然大吹大擂一番。說的話荒謬絕伦,但意氣豪邁,不由得就使馬玉昆在心里浮起這樣一個想法:“這小子,莫非真的有一套?”

  “三元,”張德成話鋒一轉:“不是我攔你的高興,我看見你安的炮位了,沒有用!要說炮,你敵不過洋人,洋炮多,而且準。天津城里凡是紧要地方,都讓紫竹林過來的炮彈打中了。你這幾個炮位,遲早也得毀掉,白費工夫!”

  “那么,張老師,不用炮攻,用什么?”

  于是馬玉昆以開玩笑的口吻,要求張德成作法,將洋人的大炮閉住。早有這么一個說法,義和團的法術,能使炮管炸裂,或者將炮口封閉,失去效用,馬玉昆并不相信,故意出這么一個難題,意在調侃。

  誰知張德成大言不慚,“好!”他拍胸應承:“我把洋人的炮,閉六個時辰?!?br />
  “你能拿洋人的炮,閉六個時辰,”馬玉昆立即接口:“我就能把洋人一掃而光?!?br />
  “一言為定!”張德成倏地起立,“就此告辭?!?br />
  馬玉昆一笑置之,依舊只管自己料理防務,并與駐軍南郊八里臺,一面須防備義和團偷襲,一面與紫竹林各国聯軍不時接戰的聶士成取得聯絡。一夜過去,早將與張德成開玩笑的約定,拋在九霄云外,那知張德成居然派人來質問,問馬玉昆,可是已將洋人一掃而光了?

  “不錯!”馬玉昆答說:“我說過這話。不過那得張老師先將洋人的炮閉住啊!”

  “是的。張老師已將洋人的炮閉住了?!?br />
  “什么時候?”

  “昨天晚上?!?br />
  馬玉昆愕然。心里大為氣憤,可是無法與來人爭辯。入夜聯軍停戰不開炮,張德成便作為他的功勞,那不太取巧了?“去你娘的!”馬玉昆將來人轟走:“你們拿這些唬人的花樣來開老子的玩笑!”

  來人狼狽而去,馬玉昆余怒未已,很想去見總督裕祿,揭穿義和團的騙局。左右有人勸他,說裕祿已自陷于義和團的“迷魂陣”中,無法回頭了,幾次奏報,義和團如何忠勇,如何神奇,如何殺了洋人多少萬?而且還奏保張德成、曹福田“堪以大用”。這兩個人在總督衙門來去自如,裕祿奉若神明。

  在這種情形之下,試問,进言有何用处?

  從關外來的馬玉昆,聽得這些話,詫為奇聞,同時也不免泄氣,絕望地輕聲自語:“天津保不住了!”

  ※※※

  京官逃的逃,躲的躲,或者衙門被毀,或者道路不通,一切公務,無形廢弛,亦沒有那個衙門的堂官,再對部屬認真考勤。唯一的例外是翰林院。

  翰林院為甘軍一火而焚,不知有多少清流名士,痛心疾首,但掌院學士徐桐并不以為意,借了內城祖家街的鑲黄旗官學,作為翰林院臨時的院址,出知單通知所有的翰林,照常辦事,但奉召而至的,十不得一。

  徐桐非常生氣,吩咐典籍廳取本衙門的名冊來,逐一查問。名冊所列,除了東閣大學士昆岡與他本人所兼的掌院學士名銜以外,第一行就是“日講起注官侍讀學士黄思永”,恰好是他所深惡痛絕的人。

  這黄思永字慎之,籍隸江蘇江寧,光緒六年的狀元。雖為翰林,善于營商,道學家口不言利,已為徐桐所輕視,更壞的是好談洋務,更犯了他的大忌。所以放眼一望,不見黄思永的影子,便即厲聲問道:“黄慎之呢?”

  “送家眷到通州去了?!?br />
  “告假了沒有?”

  “告了假了?!?br />
  “假期滿了沒有?”徐桐繼續追問。

  “昨天滿的?!?br />
  “昨天滿的,”徐桐越發聲色俱厲,“何以不回京銷假?”

  有個編修叫嚴修,字范蓀,天津人,是徐桐會試的門生,忍不住開口:“老師,黄慎之已經回京了。聽說昨晚上有義和團到他家,說是‘莊王請黄狀元有話談’,不由分說,架著就走,至今下落不明。請老師作主?!?br />
  徐桐愣了一下,方始明白,黄思永好談洋務,為義和團當作“二毛子”,架到莊王府,神前焚表,吉兇難卜。心想:

  “這是他自作自受,何能為他作主?”

  于是想了一下,用訓飭的語氣答道:“既知到莊王府,怎么又說下落不明?你少管閑事!”

  “老師!這個閑事,你老可不能不管!也是你老的門生,奉命出差,路上讓義和團搶劫一空,狼狽不堪?!眹佬蘅孤曊f道:“這樣下去,不待外敵,先自傾其国了?!?br />
  “是何言歟!”徐桐勃然變色,“你倒是說的誰?”

  “駱公骕?!?br />
  此人亦是一位狀元,名叫駱成驤,四川資州人。他是光緒二十一年乙未的狀元,亦是徐桐會試的門生。殿試的名次本來列為第三,應該是探花,由于他的策論中有兩句話:“君憂臣辱;君辱臣死”,而其時正當甲午大敗之后,皇帝感時抚事,認為駱成驤血性過人,特地親手拔置第一,照例授職翰林院修撰。

  這年庚子,子午卯酉,大比之年,駱成驤放了貴州主考。鄉試主考,照例邊遠省分最先放,駱成驤從京里动身時,義和團已經鬧得很厲害了,見啟秀辭行時,啟秀告訴他說:“等你回京復命時,京里就沒有洋人了?!蹦侵笕霜q在,他的行囊資斧卻沒有了。

  聽嚴修說罷經過,徐桐將臉一沉,“范蓀,”他擺出教訓的神色:“讀書明理,凡事不可不細加考察。義民忠勇奮發,向不貪財,否則會遭神譴,這明明是莠民假冒義和團干的好事!”

  嚴修還想爭,他的一個同年曹福元攔住他說:“算了,算了!駱公骕不過財去身安,劉葆真連條命都送在‘莠民’手里了!”

  “莠民”是假意避忌的說法,其實也是義和團。被殺的劉葆真,名叫劉可毅,江蘇常州人,光緒十八年的會元。此人精研麻衣相法,自道額有惡紋,恐有橫死之厄,而偏偏會試揭曉,玻璃廠賣“紅錄”,曾將他的名字錯刻為“劉可殺”。

  這個傳遍九城的新聞,將劉可毅會試奪元的滿懷喜悅,沖得一干二凈,而且憂心忡忡,寢食難安。等殿試已過,點了翰林,心里便在想,詞臣不會犯殺頭的罪名,只有科場舞弊,如咸豐八年戊午科場案,縱非有心,亦難免有綁赴菜市口的可能。因此,每逢點考官,他人唯恐不得,獨獨劉可毅相反。本來,想派充考官難,不想當考官很容易,翰林點考官,須先經過一次考試,名為“考差”,如果不應考差,根本就不會點考官??墒?,窮翰林舉債,都以“得了考差還”作為保證,如果根本不應考差,債主問一句:“拿什么來還?”便無詞以對。所以劉可毅考差照樣參加,只是下筆草草,不望取錄。從入翰林以來,八年之中連個順天鄉試的房考官都沒有當過。

  到了五月里,義和團由近畿蔓延到京城,劉可毅一看勢頭不妙,找個借口,請假回籍,想躲過這場劫難。那知冤家路狹,在潞河遇見一個無意之中所結的仇人。劉可毅未中进士以前,在一個親戚家當西席,有個廚子勾搭上了一個丫頭,幽會時為劉可毅撞個正著,一時多事,告訴了居停,廚子被逐,因而結怨。不想十年以后,這個廚子當了義和團的大師兄,一見劉可毅,自然不肯放過,劫持以去,下落不明。又有一說,是遇害了,“可殺”竟成惡讖。

  聽得劉可毅故事,清秘堂中,慘然不歡,徐桐卻板起臉來說:“這是咎由自??!夷人欺凌,神人共憤,不赴君父之難,只想獨善其身,真是枉讀了圣賢書!”

  “不過,老師,”曹福元說:“‘莠民’冒充義和團橫行不法,也該嚴辦才是!”

  “那當然要嚴辦,我要面奏皇太后,請再降嚴旨。不過,‘福者禍所倚,禍者福所倚’,禍福無門,唯人自召,諸君只要存心光明正大,不投機,不取巧,雖在危城,亦必蒙神佑?!彼麚u頭晃腦地加了兩句:“勉之哉,勉之哉!”接著,便起身走了。

  出了鑲黄旗官學,轎子抬往西華門,這是目前唯一的入宫之路,盤查甚嚴。徐桐是賞了“朝馬”的,通行無阻,轎子橫越禁城,直到寧壽宫前,“遞牌子”要見慈禧太后。

  ※※※

  太后正在召見慶王與榮祿,談的雖是戰局,但由近及遠,北起關外,南到江浙,亦等于綜觀全局。

  近的先談東交民巷使館區,“董福祥要大炮,我看,”慈禧太后說:“似乎不能不給他了!”

  “不是奴才不給,有一層不能不顧慮?!睒s祿是早就防到慈禧太后有此主張,預先想好了一個萬駁不倒的理由:“大炮必得架在正阳門或者崇文門城垛子上,居高臨下,打出去才管用,不過由南往北,大炮不長眼睛,怕打了堂子,怎么得了?”

  一聽這話,慈禧太后悚然而驚?!疤米印睂h人而言,是個絕不許闌入的禁地,就是旗人,除非是天潢貴胄,或者在內務府當差而主管祭祀的官員,亦無由得窺其究竟。因為如此,便有些離奇的傳說,道是堂子中所祭的是明朝名將鄧子龙。

  明朝萬歷年間,日本豐臣秀吉征朝鮮,明朝因為成祖的生母碽妃是朝鮮人,外家有難,理當援救。鄧子龙在萬歷二十六年,以副總兵的官銜,領水師從陳璘東征,與朝鮮統制使李舜臣共當先鋒。年逾七十的老將,身先士卒,銳不可當,以致在釜山以南的海面陣亡。

  其時清太祖已經起兵,據說常微服至遼東觀察形勢,有一次為明朝東征的士兵所擒,解送到鄧子龙那里,一見投緣,私下放他出境。為了報答這番大恩,特為設祭。所以京城里的人,提起堂子,都叫它“鄧將軍廟”。

  又一說鄧子龙為国捐軀,殘而為神,在遼東的皮島上有他的廟。有一次太祖出戰不利,危急萬分,迫不得已在鄧子龙廟禱求神佑,結果竟得脱險,因而在遼阳立廟,每年元旦首先祭鄧將軍,如或怠慢誤時,鄧將軍就會在宫中顯靈。

  這此說法,真相如何,已無可究詰,不過,堂子為皇帝家祭之所,祭事之鄭重,過于南郊祭天。猶如后妃不入太廟,慈禧太后亦沒有到過堂子,只是一提起堂子,便有懔懼之感。尤其有大征伐必祭堂子,如今在用兵之時,倘或堂子被毀,神失憑依,更何能庇佑三軍?

  因此慈禧太后連連搖手:“算了,算了!那可动不得!”

  “是?!睒s祿答說:“堂子就在御河橋東,靠近翰林院,甘軍燒翰林院,沒有波及堂子,真是祖宗有靈。如果落一兩個炮彈在那里,奴才是管大炮的,可是萬死不足以蔽其辜了?!贝褥蟀欀键c頭:“我可就不明白了!”她說,“就那么巴掌大的一塊地方,難道真的攻不下來?”

  榮祿不答,只拿眼睛往旁邊瞄了一下。受了暗示的慶王奕劻便即說道:“洋人是‘困兽猶斗’,甘軍呢,是‘投鼠忌器’,就譬如堂子要保護,打仗就是一個牽制?;侍?、皇上圣明,就把使館拿下來,也是勝之不武!各国傳說開去,也不是件有面子的事!”

  “要怎么樣才有面子?”慈禧太后忽然激动了:“別說洋人,南邊各省也看不起朝廷。不過,也難怪,連京城里自己的地方都收不回來,怎么能教人看得起?!?br />
  “回皇太后的話,南邊各省……?!?br />
  “你別替他們說話了!”慈禧太后打斷榮祿的話:“你看,三令五申,催各省調兵解餉,有理這個碴兒的沒有?”

  于是慈禧太后從咸豐八年英法聯軍內犯說起,歷數幾次京師有警,只要一紙詔令,各省督抚或者親自領兵赴援,或者多方籌餉接濟。這一次根本之地的危急,過于咸豐八年,但應詔勤王的,只有山東巡抚袁世凱所派的一支兵,以及江蘇巡抚鹿傳霖晉京來共患難。至于催餉的上諭,視如無物,根本不理。抚今追昔,慈禧太后對朝廷威信的失墜,頗有痛心疾首的模樣。

  其實就是袁世凱與鹿傳霖,也還不是尊重朝廷,只是買榮祿的面子。袁世凱領武衛五軍之一,且為榮祿所提拔,當然不能不聽指揮,鹿傳霖與榮祿則別有淵源。榮祿的岳父,已故武英殿大學士靈桂,是鹿傳霖的老師,本為世交,及至榮祿為寶鋆、翁同龢所排擠,外放西安將軍時,鹿傳霖正當陜西巡抚,對侘傺無聊的榮祿,頗為禮遇,因而結成至交。這些都是慈禧太后所了解的,一想起來,更覺得榮祿畢竟與他人不同。而今如說朝中還有能為督抚忌憚的大臣,怕也就只有榮祿一個人了。

  就這一念之轉,慈禧太后覺得不宜再對榮祿多加責備,自己將胸中的一團火氣壓一壓,平心靜氣地問道:“李鴻章到底是什么意思?”

  對李鴻章,已經三次電旨催促,迅即來京。而李鴻章始終表示,只身赴難,無裨大局。如果要談和,第一、要保護各国公使;第二、要自己剿捕拳匪。換句話說,這就是李鴻章进京的條件,做不到這兩點,他是不會離開廣州的。

  如果據實而陳,慈禧太后必以為是李鴻章挾制朝廷,又挑起她剛平息下去的火氣。所以榮祿向慶王看了一眼,取得默契以后,方始答說:“用人之際,要請皇太后、皇上格外優容。奴才在想,如果調李鴻章回北洋,催他上任,他也就無可推托了?!?br />
  “莫非,”慈禧太后問說:“他是拿這個來要挾?”

  “那,他不敢!”

  慈禧太后想了一下說:“裕祿也實在太無用!可是,李鴻章是不是肯接北洋,我看,亦在未定之天?!?br />
  榮祿與慶王本來都有心病,一個怕他回北洋,一個怕他回總理衙門。如果慈禧太后在兩三個月以前說這話,必為榮祿與慶王頌作圣明,但事到如今,巴不得能卸仔肩。有李鴻章來,總是一個大幫手,分勞、分憂、分謗,無論如何是于己有利的事。所以異口同聲地說:“肯接!”

  “好吧!你們說的青接北洋,那就讓他回北洋?!贝褥笳f:“當然是直隸總督兼北洋大臣。那么,裕祿呢?”

  “那只好另外安置了?!?br />
  “你們去商量?!贝褥蠛苌畛恋卣f:“不過,你們可得想一想,朝廷這樣子遷就,如果李鴻章仍舊不肯进京,那一來面子上更難看?!?br />
  “是!”榮祿答說,“決不能再傷朝廷的面子?!?br />
  接下來談壓境的強敵,除了天津以外,關外的形勢亦很險惡,沈阳、遼阳等处教堂被毀,鐵路被拆,而俄国軍隊不斷開到,如果發生沖突,必非其敵。因此李鴻章、劉坤一,以及駐俄公使楊儒,都直接打電報給盛京將軍增祺,請他切勿輕舉妄动,免得為俄国資為进兵的口實。這些電報,同時亦發到總理衙門,所以慶王對入侵之敵的动靜,大致了解。

  “各国軍隊,就數俄国派得最多。除了關外,在天津的也不少?!睉c王乘機說道:“李鴻章到過俄国,跟俄国掌權的戶部尚書威德,很有交情。前十天,威德告訴欽使楊儒,對我大清朝,決不失和,又說最好李鴻章到京里來。德皇也告訴欽使呂海寰,讓李鴻章出來議和。事情實在扎手,請皇太后、皇上早降旨意?!?br />
  言外之意是要讓李鴻章來掌管洋務。慈禧太后覺得慶王未免太不負責任,心中不悅,便微微冷笑:“你們也別把‘和’這個字,老擺在心里!能和則和,不能和也就說不得了。李鴻章替国家效力多年,軍務、洋務都是熟手。至于怎么用他,要看情形。這會兒怎么能認定了,說李鴻章进京,就是議和來的!那不自己就先輸了一著了嗎?”

  一聽話鋒不妙,慶王與榮祿在倉卒之間,都莫測高深,唯有碰頭,不發一言。

  “皇帝,”慈禧太后轉臉問道:“你有什么話交代他們?”

  皇帝有些猝不及防似地,哆嗦了一下,定定神答說:“沒有!”

  “皇上沒有話,你們都聽見了?”

  何須有此一問?仿佛預先留著卸責的余地似地?慶王與榮祿更覺得慈禧太后這種態度,很難理解,更須防備,所以跪安退出以后,彼此商量,決定將慈禧太后的意思,轉達給“軍務处”,看是何反應,再作道理。

  “軍務处”是徐桐所定的一個名稱?;馃擦衷?,正當斗志昂揚之時,慈禧太后曾有面諭:“派徐桐、崇綺與奕劻、載漪等,會商京師軍務?!币虼?,徐桐想出“軍務处”這么一個名目,隱寓著有取軍機处而代之的意味在內。

  ※※※

  “李鴻章真了不起啊!”載漪大聲嚷著:“俄国人保他,德皇也保他!盡替外国人辦事了!”

  “話不是這么說!”慶王用慈禧太后的話說:“中外古今,沒有那一国能打仗打個沒完的?!?br />
  “沒有打吶!可就想和了?!?br />
  “那……?!睉c王出口的聲音極重,但一下子就泄了氣,拖曳出長長的尾音。他本想頂一句:“那你就打吧!看你能有多大的能耐?”這是一時氣憤的想法,不待話到口邊,就知道不能這么說,硬生生截斷,才有此怪異的聲調。

  “王爺!”崇綺開口了:“這里是軍務处,只管調兵遣將,何能議及談和之事?”

  慶王雖不見得有多大的才具,但對付崇綺之流,卻是游刃有余,當即答說:“好吧!咱們就談軍務。如今大沽口外,洋人的兵船到得不少,關外,俄国亦不懷好意。且不說南邊有沒有變化,光是這兩处的局勢就夠扎手的了。關外是根本之地,而且鞭長莫及,只有委屈求全之一法,天津這方面,如果抵擋不住,各国軍隊長驅直入,請教,怎么樣才保得住京城?”

  “天津當然非守住不可!”載漪很快地答說。

  “那么,兵力夠不夠呢?”慶王也極快地接口:“那里只有聶士成、馬玉昆兩軍,有一处失手,就是個大缺口!”

  “若有缺口,”徐桐很有把握地說:“義和神團,必能堵住?!?br />
  慶王笑笑不作聲。這付之一笑,是極輕蔑的表示,徐桐心里當然很不舒服??墒?,他還不敢惹慶王,唯有用求援的眼色,望著載漪。

  載漪亦已看出義和團不足恃,不過,一則不便出爾反爾,說義和團無用,再則,義和團雖不能“滅洋”,但還可用來“扶清”——扶助大阿哥接位。載漪已經將交泰殿所藏的二十幾方御璽,偷了一方在手里,必要之時,可以利用義和團的愚妄無知,硬闖深宫,行篡弒之實于先,然后以私藏御璽,鈐蓋詔書,假懿旨之名于后。因此,明知徐桐的用意,亦只好裝作未見,管自己針對著慶王的話作答。

  “天津方面,馬上就有援軍到。山東有登州總兵夏辛酉,已經在路上了,另外再讓袁慰庭派三千人來?!陛d漪略停一下,又以很興奮的聲音說:“李鑒堂自动請纓,已經募了十六營湘勇北上了!”說著,他拿出一封電報來給慶王看。

  慶王大感意外,李鑒堂就是李秉衡,此人以州縣起家,當到督抚,頗有賢能的名聲。上年由于剛毅的保薦,以欽差大臣巡視長江水師,這是當年特為彭玉麟而設的一個差使,地位在督抚之上,所以沿長江八督抚聯名致電榮祿,建議“東南自?!奔从衫畋忸I銜。但亦僅此一電列名,以后關于東南自保,就只是在盛宣懷居中聯絡之下,由兩江總督劉坤一、湖廣總督張之洞與兩廣總督李鴻章在磋商主持。雖知李秉衡態度有變,但由主和一反而為主戰,且領兵勤王,無論如何是可詫之事,所以很仔細地看了李秉衡的電報。

  電報中當然有一番忠義之忱溢于言表的慷慨陳詞,不過其中要紧的話,只有四句:“西兵專長水技,不善陸戰,引之深入,必盡殲之?!?br />
  看到這里,慶王大為搖頭:“這個說法太危險了!京津密邇,‘引之深入’引到什么地方?”他向載漪說:“老二,你可千萬別聽他的話!以為天津失守了都不要紧,還可以設伏邀擊。當年僧王那樣子神勇,就是為了有此想法,吃了大虧?!?br />
  “噢?是怎么回事?”

  “咸豐八年僧王守大沽口,也是說,洋人不善陸戰,撤北塘兵備,縱敵登岸。那知洋人的枪炮厲害,天津的地形,又是岡陵迭起,居高臨下,把僧王的三千黑龙江馬隊,打得只剩了七個人,等僧王知道失算,大錯已經鑄成了?!睉c王又說:“真要說洋人不善陸戰,照我看亦不見得。東交民巷使館的兵,包里歸堆,不到一千,甘軍比他們多好幾倍,到現在還是攻不下來。誰善誰不善,也就可想而知了?!?br />
  慶王前面的那段話,不免言過其實,是欺侮載漪與徐、崇二人,根本不懂軍務,后面那幾句話倒是振振有詞,因而使得載漪大感刺心,便有些惱羞成怒的模樣!

  “慶叔,你也別長他人志氣,滅自己的威風。甘軍雖多,其器不利,如果不是榮仲華搗亂扯后腿,肯給大炮,使館早就夷成平地了!”

  “京城里開大炮,又是由南往北打,這件事,連皇太后都擔不起責任?!?br />
  這話的意思是怕毀了列祖列宗的享殿靈位。慶王搬這頂大帽子很管用,載漪語塞,更加蠻不講理。

  “慶叔,反正不管你怎么說,陣前不能易將,李少荃決不能調直督!”

  慶王覺得他的話硬得刺耳,未免不悅,于是又搬一頂大帽子:“有懿旨呢?”

  “有懿旨也……?!陛d漪突然把話截住。

  雖只半句,未說完出來的幾個字,從語氣上亦可以猜想得到,是“不行”或者“不管用”。慶王悚然而驚,心里在想,載漪要公然抗旨了!看來其禍不遠。

  默然半晌,他不發一言地起身走了。

  ※※※

  榮祿的大炮,終于不得不动用了,這一次是載漪进宫奏請?!芭谧記]有眼睛,會打了堂子”的顧慮,當然要提出來,載漪力言無礙,說將炮架子筑在東安門外北夹道,自北往南打,炮彈越過堂子,落在英国使館,方始爆炸,決不致危及要地。

  慈禧太后覺得言之有理,便召榮祿进宫,當面交代。這一下無可推諉了,榮祿只得答應,不過提出一個條件,大炮不能借給甘軍,得由他自己派隊伍操作。慈禧太后也同意了。

  大炮是在榮祿親自指揮的武衛中軍中,專有一個“開花炮隊”,統帶名叫張懷芝,字子志,是出驢皮膠的山東東阿縣人,天津武備學堂出身。學炮科的腦筋比較清楚,張懷芝拉炮入城,架好炮位,校好表尺,心想,這一炮下去,聚集在英国公使館內的各国公使,什九送命,殺了一個克林德,已經引起軒然大波,殺盡各国公使,責任豈不更重?

  這樣一想,便嚴誡“炮目”,非自己親自在場下令,任何人指揮開炮,皆應拒絕。叮囑再三,方始上馬,直奔榮祿府第求見。

  榮祿那有工夫接見一名炮隊統帶,派人來問,何事求見?張懷芝答說:“大炮已經校準了,只要開炮,一定打中英国公使館,倘若落在別处,甘領軍法。不過,沒有中堂的親筆手諭,決不開炮!”

  “怎么著?這還得中堂下條子嗎?”

  “是!”張懷芝答說:“非下不可?!?br />
  來人不發一言,回身入內,將張懷芝的態度據實轉陳。榮祿聽罷,默無一語,只在書房里繞圈子。

  這是他從做官以來,所遇到的最大的一個難題,也是一生公私大小事故中最難作的一個決定。如果違旨,且不說將從此失寵,而且,載漪在洋人與義和團的激荡包圍之下,昏瞀狂悖,心智失常,說不定就會做出不測的舉动,性命或恐不保。倘或遵旨開炮呢,這個禍就闖得不可收拾了。一世聲名,付之流水,猶在其次,將來懲辦禍首,這一紙交與張懷芝的手諭,便是死罪難逭的鐵證。

  足足徘徊了一個時辰,張懷芝等得不耐煩,托人來催問,榮祿無奈,只好這樣答說:“你告訴他,已經給了他命令了,還要什么手諭?”

  來人如言轉達,張懷芝卻更冷靜,“不錯,”他說:“中堂給了我命令,教我拉炮进城轟英国公使館。不過,炮兵的規矩跟別的不一樣,到了陣地上,一切都布置好了,還得指揮官親口下令:‘放!’才能放。勞你駕,再跟中堂去回。勞駕、勞駕!”說著,還行了個軍禮。

  此人無奈,只得再替他走一趟,剛一轉身,卻又為張懷芝喊住了。

  “請慢!有句話,請你千萬跟中堂說到,要手諭!”張懷芝又加了一句:“口說無憑?!?br />
  “好了!俺替你說到?!蹦侨?#25805;著山東口音,微微冷笑:

  “老鄉,你那個統帶,大概不想當了?!?br />
  話雖如此,倒是很委婉地替他將話轉到,榮祿嘆口氣說:

  “這個家伙好厲害!簡直要逼死人?!?br />
  于是,復又徘徊,心口相問,終于想出一條兩全之計。但此計只可意會,不可言傳,倘或張懷芝不能領悟,還是白費心計。轉念到此,又嘆口氣,“看造化吧!”他說:“你告訴他,手諭沒有,炮要照開。反正宫里聽得見就是了?!?br />
  “是!”

  “你倒是把我的話聽清楚了!”榮祿特別提醒:“照我的話,原樣兒告訴他,不能少一個字,也不能多一個字!”

  那人復述了一遍,只字無誤,回出來便跟張懷芝說:“中堂說的:‘手諭沒有,炮要照開。反正宫里聽得見就是了!’”

  張懷芝愣住了,“這,”他問:“中堂是什么意思呢?”

  “誰知道啊?你回家慢慢兒琢磨去吧!”

  張懷芝怏怏上馬,一路走,一路想,快走到東安門時,突然悟出榮祿的妙用,頓覺渾身輕快,心懷一暢。上得炮位,親自动手,將表尺撥弄了好一會,方始下令開炮。

  “注意目標,正前方,英国公使館?!睆垜阎ⅰ坝?#22269;公使館”五字喊得特別響,停一下又大吼:“放!”

  炮目應聲拉动炮閂,一聲巨響,炮彈破空而起,飛過城墻,接著又是一聲巨響,只見外城正阳門大街與崇文門大街之間,煙塵漫空,卻不知炮彈落在何处?

  ※※※

  榮祿的住宅在東廠胡同,離東安門不遠,因而炮聲震撼,格外覺得驚人。他沒有想到張懷芝會這么快动手,意外之驚,更沉不住氣,從藤榻上倉皇而起,一疊聲地喊:“快拿千里鏡,快拿千里鏡!”

  一面說,一面往后園奔去,氣喘吁吁地上了假山。京中大第,多無樓房,只好登上假山,才能望遠,等千里鏡取到,向南遙遙望去,煙塵不在內城,方始長長地舒了口氣。

  “請陳大人來!看炮彈打在那兒?”

  “陳大人”就是署理順天府府尹陳夔龙。因為榮祿要問炮彈落在何处,得先查問明白,所以隔了好久才到。

  “炮彈落在草廠十條?!标愘?#40857;答說:“山西票號‘百川通’整個兒沒了?!?br />
  “傷了人沒有?”

  “怎么能不傷人?大概還傷得不少,正在清查?!?br />
  “可憐!”榮祿搖搖頭,“無緣無故替洋人擋了災!”

  “中堂!”陳夔龙詫異:“莫非……?”

  “咱們自己人,說實話吧!張懷芝這個人,總算有腦筋,有機會得好好兒保舉他?!苯又?,榮祿將張懷芝來要手諭的經過,約略說了一遍。

  “中堂真是‘運用之妙,存乎一心’。不過也虧張統帶居然体味出中堂的深意,這一炮雖說傷了百姓,倒是救了国家?!?br />
  “是啊!傷亡的請你格外抚恤。不過,不必說破真相?!?br />
  “是,是!夔龙不能連這一點都不明白。不過,皇太后面前,就這一聲響,能搪塞得過去嗎?”

  “我自然有法子?!睒s祿突然定神沉思,好一會才說:“凡事預則立。筱石,有件事,你悄悄兒去預備,備二百輛大車在那里?!?br />
  聽得這一聲陳夔龙立刻就吸了口氣。京官眷屬,紛紛逃難,甘軍又橫行不法,到处截車裝軍械、裝“擄獲”的物資,那里還能弄得到二百輛大車。

  “筱石,”榮祿見他面有難色,不等他開口,先就說道:“你的前程,一半在這趟差使上。再跟你說一句,什么事都沒有這件事要紧?!?br />
  陳夔龙恍然大悟。翠華西幸,榮祿在替慈禧太后作逃難的打算了。

  于是他問:“什么時候要用?”

  “但愿不用!要用,可是說要用就用!”

  陳夔龙心想,天津是京師的門戶,兩宫如果仍如當年避往熱河,啟駕之期視天津存亡為轉移,及今著手找車,還不致誤了大事,因而很有把握地說:“但愿不用,果真要用一定有?!?br />
  辭出榮府,最要紧的一件事,當然是处理被災之地的善后。百姓很可憐,但也很老實,逢到這種時世,無非自怨生不逢辰,糊里糊涂成了義和團與甘軍手中的冤魂,不知多少的遺屬從沒有向官府提出過任何要求,如今遭了炮彈,順天府抚傷恤死,有錢有米有棺木,反覺得恩出格外,感激不盡。

  可是,有件事卻使得陳夔龙有點擔心。原來崇文門大街以西,在元朝有條河,名為三里河,河邊原是收積葦草之地,名為草廠。三里河堙沒,逐漸化為市廛,自東徂西,共有十條胡同,即稱為草廠一條、二條至十條。此地為各省旅客聚集之區,所以一多會館,二多票號。票號都是山西幫,在洋人不曾大批到中国以前,無論南北,提到“西商”,都知道是實力雄厚的山西客商。自從張懷芝一炮,百川通替英国公使館擋了災,鄰近的十幾家山西票號,連夜會商,決定遷地為良,去投奔貫市李家。

  貫市是京北不當大路的一個小鎮,但地不靈而人杰,提起貫市李家,頗有人知名。李家開鏢行,信譽卓著,主人很有俠義的名聲,手下亦有好些精通拳腳的“鏢頭”、“趟子手”,因而為義和團所忌憚,在擾攘煙塵中,得以保持一小片樂土。京中票號,輸送現銀,向來多托貫市李家包運,相知有素,不妨急難相投。商量既定,即時喬遷,到得第二天中午,草廠的票號都在排門上貼出梅紅紙條:“家有喜事,暫停營業”。

  票號對于市面的影響,雖不如“四大恒”那樣如立竿見影之速,但人心惶惶之際,傳說票號都已歇業,令人更有京師不保,大禍臨頭之感,以致秩序更壞,讓陳夔龙大為頭痛。

  還有件頭痛的事。突然間傳來一通咨文,說甘肅藩司岑春煊,領兵勤王,將到京師,咨請順天府從速供應車馬伕子,以濟軍需。再一打聽,岑春煊本人已輕骑到京,而且已由兩宫召見,頗蒙慈禧太后溫諭獎飾。照此看來,似乎還不能不買他的帳,可是供乘輿所用的二百輛大車,都還不知道在那里?何能再有多余的車馬供應岑春煊。

  因此,陳夔龙不能不又向榮祿請示。聽知來意,榮祿冷笑一聲說:“哼,這小子!你總知道他是怎么混起來的吧?”

  “聽是聽說過,不知其詳?!?br />
  “他小子最會取巧。他是……?!?br />
  他是已故云貴總督岑毓英的兒子,舉人出身,以貴公子的身分,在京里當鴻臚寺少卿。冷衙閑曹,復又多金,所以每天只在八大胡同廝混,結識了一個嫖友,山東人,名叫張鳴岐,也是舉人。兩人臭味相投,無話不談。

  其時正當戊戌政變之前,從四月下旬下詔“定国是”以后,天天有推行新政的上諭,亦天天有應詔陳言的奏折。只要肯用腦筋,會出花樣,升官發財,容易得很。岑春煊是個極不甘寂寞的人,便跟張鳴岐私下商量,怎么得能找個好題目,做它一篇好文章,打动圣心,上結主知?

  張鳴岐想了一會說:“題目倒有一個。有了好題目,不愁沒有好文章。只是有一層難处,閣下先得丟紗帽?!?br />
  “丟紗帽就丟紗帽!區區一個鴻少,有什么大不了的?”

  “我是跟你說笑話?!睆堷Q岐笑道:“若能丟掉那頂紗帽,不愁沒有玉帶。只恐仍舊讓你戴那頂舊紗帽,那就一定是白費心機了?!?br />
  原來張鳴岐所找到的一個好題目是,裁撤有名無實的衙門與駢枝重疊的缺分。建議京中裁六個衙門,第一個是詹事府,這本是所謂“東宫官屬”,職在輔導太子。清朝自康熙兩次廢太子以后,即不立儲,這個衙門,有名無實,自不待言。

  第二個衙門是通政司。這個衙門在明朝是第一等的中樞要地,總司天下章奏出納,嚴嵩之能成為權奸,就因為有他的干兒子趙文華當通政使的緣故??墒堑搅饲宄?,外有軍機,內有內奏事处,通政司就象內閣一樣,大權旁落,徒擁虛名了。

  第三個衙門是光祿寺。這個衙門的職掌,是管祭祀及皇宫的飲食,職權早為內務府所奪,所以“光祿寺的茶湯”,與“武備庫的刀枪,太醫院的药方”等等,成為京中的一個笑柄。

  第四個衙門,就是岑春煊做堂官的鴻臚寺,職司鳴贊,事務極簡,除了祭典朝會司儀以外,無所事事。而且是個根本不該有的衙門,因為鴻臚寺的職掌,太常寺全可兼辦。

  第五個衙門是太仆寺,專管察哈爾、張家口的牧馬。職掌與兵部的車駕司,以及上駟院不大搞得清楚。

  第六個衙門是大理寺。這倒是個“大九卿”中最重要的一個衙門,與刑部、都察院并稱為“三法司”。若遇欽命三法司會審案件,若非“全堂畫諾”,即不能判处死刑。照會典規定:“凡審錄,刑部定疑讞;都察院糾核。獄成,歸寺平決。不協,許兩議,上奏取裁?!北疽馐怯鲇兄匕?,當刑部與都察院意見有出入時,歸大理寺評斷。但詞訟之事,往往以刑部為主,都察院職司糾彈,審錄常讓刑部作主。爭端不起,大理寺也就很少發生作用了。

  外官有四個缺應該裁撤。那就是督抚同城的湖北、廣東、云南,所管僅只一省,而總督與巡抚同城而治,不是西風壓倒東風,就是東風壓倒西風,為人詬病已久。但從沒有敢做裁撤的建議,因為不管裁總督,還是裁巡抚,一下就要敲掉三顆紅頂子,誰也不敢冒這個大不韙。

  因此,岑春煊主張裁撤湖北、廣東云南三省巡抚,許多人有先獲我心之感,而鄂、粵、滇三督,更如移開一塊絆腳石,稱快不止。

  此外還有一個河道總督,亦是可有可無。清朝最重河工,分設總督兩員,專司其事,徐州以南的河道,歸江南河道總督管,簡稱“南河”,歲修經費四百萬,是有名的肥缺。山東、河南的河道,歸河東河道總督管,簡稱“東河”。洪楊之亂,東南淪夷,南河總督一缺裁去以后,即未恢復。剩下的東河總督,因為獨一無二之故,所以簡稱“河督”,原駐山東濟寧,改駐兗州。

  但河督雖駐山東,而山東的河工,早已改歸巡抚管理,堂堂一位總督,只管得河南境內的一段黄河,而猶須河南的地方官協力,才有事可辦。因此岑春煊認為亦可省去,河南河工仿山東之例,歸巡抚兼辦。

  這個奏折,侃侃而談,無所避忌,先就對了銳意猛进的皇帝的胃口。而其中最討便宜的是,岑春煊自己的缺分,即在應裁之列,更足以證明他說的話是赤心為国,大公無私。

  七月十三上的折子,十四就有上諭,如岑春煊所奏,裁撤冗雜,被裁各衙門事務,歸并有關衙門分辦,下一天召見岑春煊,奏對稱旨,再一天就放了廣東藩司。

  這就是張鳴岐所說的,“丟了紗帽有玉帶”。但以五品京堂,一躍而為二品的監司大員,并且放到富庶省分的廣東,不能不說是破天荒的異數。岑春煊當然躊躇滿志,不過一下子敲掉多少人的飯碗,自然會成為眾怨所集,很有人想拿了刀子去跟他拚命,嚇得岑春煊連會館都不敢住,盡快領了文憑,由海道經上海轉到廣州接任。

  不久,戊戌政變發作,岑春煊總算運氣,雖受牽累,并不嚴重。不過廣東藩司卻當不成了,改調甘肅。及至這年宣戰詔下,通飭各省練兵籌餉,共濟時艱,岑春煊認為又是一個上結主知的機會到了,便向陜甘總督陶模自告奮勇,愿意領兵勤王。

  陶模知道他躁进狂妄,最爱多事,但勤王這頂帽子太大,不能不作敷衍,于是撥了步兵三營,每營四百多人,骑兵三旗,每旗兩百余人。另外給了五萬兩餉銀,打發他就道。

  于是岑春煊輕骑簡從,先由蘭州出發,穿越伊克昭盟的所謂草地,由張家口入關,到京就帶著一身風塵,先到宫門口請安,托人遞牌子請慈禧太后接見。

  這是各省勤王的第一支兵。慈禧太后大為感动,及至召見之時,只見岑春煊的一身行裝,灰不灰,黄不黄,臉上垢泥與汗水混雜,仿佛十來天不曾洗面似地,更覺得他勤勞王事,如此辛苦,真正忠心耿耿,不由得就把他曾經附和新政的厭惡丟開了。

  “你帶了多少兵來?”

  “四營、三旗,共是兩千人?!?br />
  一聽只有兩千人,慈禧太后覺得近乎兒戲,就有些泄氣了。

  “隊伍駐扎在那兒?”

  “隊伍還在路上?!贬?#26149;煊解釋:“臣接得洋人無理,要攻我京城的消息,恨不得插翅飛來,晝夜趕路,衣不解帶。隊伍因為骑兵要等步兵,又有輜重,所以慢了!”

  “總算忠勇可嘉?!贝褥笳f道:“你也辛苦了,下去先歇著吧!”

  一下來分謁當道,榮祿沒有見他。此時跟陳夔龙談起,仍然是卑視其人的語氣。見此光景,陳夔龙亦就決定不理岑春煊,等他的隊伍到了再說。

  “那二百輛車,怎么樣了?”榮祿亦不再談岑春煊,只問自己所關心的事。

  “想出一條路子,正在接頭?!标愘?#40857;答說:“我想找十七倉的花戶?!?br />
  這下提醒了榮祿,“對!”他很高興地說:“虧你想得到!找花戶一定有車。如果有麻煩,我替你找倉場侍郎去說話?!?br />
  得此支持,陳夔龙便放手去辦了。京師與通州,共有十七個大倉庫,專貯漕糧,倉中有專門經手代辦上糧手續的番役,在倉場侍郎衙門中有花名冊,所以稱為“花戶”,約有數十家,都是世襲的行當。此輩在正人君子口中,斥為“倉蠹”,而無不家道殷實,起居豪奢,可以比擬內務府的旗人。

  京通十七倉所的漕糧,號為“天庚正供”,除了宫中所用以外,文武百官的祿米、京營將士的“甲米”,亦歸十七倉發放,此外又有專養各部院工匠的“匠米”,以及入關以來八位“鐵帽子王”嫡系子孫的“恩米”等等,都歸花戶運送。因此,每家都有數十輛、上百輛的大車,官府征發且又照給車價,等于雇用,自然樂從,所以不等三天工夫,二百輛大車就都集在順天府衙門左右了。

  陳夔龙很得意地去復命,只見榮祿容顏慘淡,本來就很黄瘦的一張臉,越顯得憔悴不堪,不由得驚問:“中堂的氣色很不好,是那里不舒服?”

  “聶功亭,唉!”榮祿答非所問地:“陣亡了!”

  陳夔龙亦覺心頭一沉。整個大局,若論用兵防御,亦只有聶士成比較可恃,這一來,天津的防守,看來更無把握。

  “死得不值!”榮祿黯然垂淚:“死得太冤!”

  “怎么呢?”陳夔龙半問半安慰地:“中堂總要好好替他請恤羅?”

  “眼前只怕還不行!”榮祿的聲音很微弱:“義和團跟他的仇結得太深,他打得很好,大家都知道,可就是沒有人敢替他報功。聶功亭就因為上不諒于朝廷,下見逼于拳匪,早就存著不想活的心了?!?br />
  陳夔龙嗟嘆不絕,不過,他更關心的是天津的安危,“中堂,”他問,“天津不知道還能守幾天?”

  “危在旦夕了?!?br />
  “那么,就眼看它淪陷?”

  榮祿不答。起身搓著手,繞了兩個圈子,突然站住腳問道:“你看,是換裕壽山好,還是不換他好?”

  陳夔龙茫然不知所答。首先他得明了,榮祿何以有此一問?因而反問一句:“換又如何?不換又如何?”

  “不換,天津一定保不住,換了,也有利有弊?!睒s祿躊躇著說:“只怕裕壽山正找不到抽身之計,這一換,正好合他的意,越發可以不管,天津丟得更快些?!?br />
  “這當然要顧慮。不過,我看,關鍵并不在此?!标愘?#40857;答說:“直隸總督北洋大臣,督抚領袖,位高權重,平時誰不想這個缺?可是,這個時候,就不知道有誰肯臨危受命了?”

  “這你不必擔心。有人?!?br />
  “那一位?”陳夔龙問。

  “合肥?!睒s祿答說:“朝廷已經三召合肥,始終托詞不來。他的那一班人,象盛杏蓀,已經開出條件來了,合肥不回北洋,就不會北上,張香濤、劉峴莊亦一再電催合肥北上。既然眾望所歸,我想,皇太后亦不會嫌他有要挾之意?!?br />
  “要挾!”陳夔龙問說:“皇太后嫌李中堂非要回北洋才肯进京,是要挾?”

  “皇太后的話,比這個還要難聽,說他簡直是借機會勒索?!?br />
  “我看,”陳夔龙說:“那也只是盛杏蓀他們那班人的想法,李中堂本人未必有此意思?!?br />
  “不管他有亦罷,沒有也罷,如果調任直督,兩廣派人護理,他就不能不走了。否則不成了霸占了別人的缺分,擋了別人的前程了嗎?”

  “這,”陳夔龙笑道:“倒是逼李中堂进京的一個好法子?!彼A艘幌?,將臉色正一正又說:“把李中堂調回來,至少,可收安定人心之效?!?br />
  “啊,啊!”榮祿猛然一擊手掌:“這一說,更得這么辦了!

  我志已決?!苯又耙宦暎骸疤总??!?br />
  ※※※

  套車进宫,遞牌子要見慈禧太后。很快地,有個小太監出來招呼,說“李總管請中堂說句話?!?br />
  于是榮祿隨著他先去看李蓮英。見了面卻又不急著說話,拿西瓜,端金銀露,又請他寬衣擦臉,張羅了好一會。榮祿宿汗既收,精神一振,覺得該辦正事了,便即問道:“蓮英,你有話?”

  “沒有什么話。只請中堂來涼快、涼快,不忙著見老佛爺?!?br />
  李蓮英說:“牌子我壓下來了,沒有遞?!?br />
  “怎么著?老佛爺在歇午覺?”

  “不是!”李蓮英說:“今天心境不好。誰上去,誰碰釘子,犯不著?!?br />
  原來是格外關顧之意,榮祿深為心感,道謝之后又問:

  “是為什么不痛快?”

  “還不是那父子二人?!?br />
  所謂“父子二人”是指載漪與大阿哥。榮祿點點頭說:

  “一位已夠受了!何況還是爺兒倆!”

  “唉!”李蓮英嘆口氣:“老佛爺一輩子好強,偏就是這件事,總是讓她不遂意?!?br />
  “怎么啦?又惹老佛爺生氣了?”

  “豈止生氣!”李蓮英放低了聲音說:“今天鬧得太不象話了!老佛爺差點氣得掉眼淚?!?br />
  榮祿大驚!慈禧太后生氣見過,慈禧太后掉眼淚也見過,可就沒有見過慈禧會氣得掉眼淚!

  “那不是奇聞嗎?”

  “也難怪,是老佛爺從未受過的氣。就是一個鐘頭以前的事,端王帶著一幫人进宫……?!?br />
  “那一幫是什么人?”榮祿打斷他的話問,“是義和團?”

  “中堂倒想,還有誰?”李蓮英答說,“今兒個情形不同,更橫了!有個大師兄見了老佛爺居然敢揚著臉、歪著脖子說‘宫里也有二毛子,得查驗!’”

  榮祿駭然,“這不要反了嗎?”他問,“老佛爺怎么答他?”

  “老佛爺問他‘怎么查驗法?’他說‘如果是二毛子,只要當額頭拍一下,就有十字紋出現?!终f‘太監宫女都要驗?!菢幼泳拖蟪缥拈T收稅的,瞧見外省进京的小官兒似地,說話一是一,二是二,簡直就沒有絲毫通融的余地?!?br />
  “老佛爺讓驗了沒有呢?”

  李蓮英苦笑了,“中堂,你倒請想,老佛爺如果一生氣訓斥一頓,他們回句嘴怎么辦?若說不叫驗,就得跟他們說好話,更沒有那個道理?!闭f到這里,他突然一翹大拇指,“中堂,今天我才真的服了老佛爺!什么人都忍不住的事,老佛爺忍下來了,聲色不动地說‘你們先下去,馬上就有旨意?!髱熜志尤幌氯チ?。險啊!就差那么一指頭,紙老虎一戳穿,這時候就不知道成了怎么樣一個局面了!”

  聽得這話,榮祿剛收的汗,又從背上涌了出來,抹一抹額頭,急急問道:“以后呢?”

  “以后,可就炸了馬蜂窩了!膽兒都小,哭哭啼啼地來跟我說,還有去求老佛爺的,請老佛爺作主,不叫查驗。老佛爺跟我說:‘我也犯不著跟他們去講人情,而且,萬一人情講不下來,我怎么下臺?你跟太監宫女們去說,盡管出去,那里就拍得出十字來?果然拍出來了,也是命數,到時候再說?!屹M了好大的勁,總算弄來二、三十個人讓他們去拍,也沒有拍出什么來,偃旗息鼓地走了。他們也明白,老佛爺給了面子,也還老佛爺一個面子??墒?,中堂,你想想,老佛爺受了多大的委屈?”

  榮祿不答,連連喝了兩碗涼茶,喘口氣問:“他們要查的就是太監、宫女,沒有要別人?”

  聽得這話,李蓮英雙眼眨动,現出警戒的神態,將小太監揮走,拉一拉椅子,靠近榮祿說道:“中堂,有件事可非得跟你討主意不可了!我看,他們今天进宫,象是對付皇上來的,幸虧皇上仍舊回瀛臺去了。照這樣子,不定那天遇上了,萬一、萬一闖一場大禍,怎么辦?”

  “決不能闖那么一場大禍!一闖出來,大清朝的江山就完了!”榮祿紧閉著嘴想了一會,用低沉的聲音說道:“蓮英,保護老佛爺跟皇上,就靠你我兩個了!我今天就調好手來守寧壽宫。不過,你得奏明老佛爺,下一道懿旨給我,未得老佛爺準許,誰也不準进宫,倘有不遵,不管什么人,格殺不論!”

  李蓮英想一想問道:“穿團龙褂的也在內嗎?”

  服飾的規矩,郡王以上的補服,是團龙褂,貝勒就只準繡蟒,不準繡龙。李蓮英這一問,顯然是指端王而言,榮祿毫不遲疑地答說:“對了,一概在內?!?br />
  剛談到這里,只見一個小太監匆匆奔了來說:“李大叔,你老請吧!老佛爺在問了?!?br />
  “大概有事找我。中堂,你索性請等一會兒,我上去看情形,就把剛才說的那件事,辦出個起落來?!?br />
  等他走不多久,只見剛才來回話的那個小太監,又是匆匆奔了來,向榮祿來報,慈禧太后立等召見。跟著走到樂善堂,李蓮英己迎在東暖閣外,悄悄告訴他說,慈禧太后聽說他來了,神色之間很高興,看樣子有許多話要說,是個进言的好機會。

  榮祿點點頭,略微站了一下,將慈禧太后此時的心境,揣摩了一番,方始入內。

  “你總聽說了吧?什么儀制,什么規矩,全都談不上了!”

  “奴才死罪!”榮祿似乎悲憤激动得聲音都變過了:“奴才只恨自己心思太拙,象這種無法無天的事,應該早就想到了的!”

  “誰想到,端王……,”慈禧突然頓住,好一會才很快地說:“你知道的,我做事向來不后悔,也不必去提他了!蓮英跟我回,說你要我寫張字給你?”

  “是!”榮祿答說:“雖然有懿旨,奴才也不能魯莽?!?br />
  “這話說得對了!我可以寫給你。拿朱筆來!”

  于是,李蓮英親自指揮太監,端來一張安設著朱墨紙筆的小條桌,擺在慈禧太后面前,照榮祿的意思,寫下一道朱諭:“凡內廷、西苑及頤和園等处,著榮祿派兵嚴密護守,非奉懿旨召見,不準闖入。倘或勸阻不聽,不論何人,均著護守官兵權宜处置,事后奏聞。特諭?!闭猩戏?,鈐上一枚一寸見方的玉印,七個朱文篆字:“慈禧皇太后御筆”。

  于是,李蓮英又權充頒詔的專使,捧著朱諭,南面而立,輕喊一聲:“接懿旨!”

  榮祿膝行兩步,磕完頭,接過朱諭,仍舊雙手捧還李蓮英,讓他暫且供奉在上方,才又說道:“奴才謹遵懿旨,傳示王公大臣,諒來沒有人再敢無禮?!?br />
  “你瞧著辦吧!”慈禧太后又加了一句:“皇上也得保護!”

  “是?!?br />
  “這個局面,”慈禧太后很吃力地說:“照你看到頭來是怎么個樣子?”

  榮祿不即答言,低下頭去,抑郁地說了一句:“奴才不敢說?!?br />
  “是不敢說,還是不敢想?”

  “是!老佛爺圣明,奴才不敢說,也不敢想。依奴才看,將來怕是要和都和不下來?!?br />
  慈禧太后倏然动容,好一會,臉色轉為平靜了,“你打電報給李鴻章,”她說:“問他,要怎么樣,他才肯來?”

  榮祿很快地答說:“第一、停攻使館;第二、降旨剿滅拳匪。不過,這是一個月以前的話?!?br />
  “一個月以前,”慈禧太后略微遲疑了一下,終于將一句話說完:“我還能作主?!?br />
  榮祿悚然而驚!竟連慈禧太后自己都已承認,已受挾制,不能自主,這是件何等可怕之事?當然,他是不甘于承認有這樣的事實的,大聲說道:“現在,一切大事也還是老佛爺作主!”

  慈禧太后的臉一揚,紧閉著嘴沉吟,好一會才說:“你的話不錯,我不作主,還有誰能作主?不過,也不能說怎么就怎么。如今先談李鴻章,我想先開了他的缺,讓他在廣州待不住,那就非进京不可了!”

  這個想法的本意,與榮祿的打算不謀而合,但做法大不相同,“回老佛爺的話,”他說:“如果開缺,著令李鴻章进京陛見,恐怕于他的面子上不好看?!?br />
  “當然是調他进京。你看,是讓他到總理衙門,還是回北洋?!?br />
  “回北洋!”榮祿毫不遲疑地答說:“李鴻章的威望到底還在,讓他回北洋的上諭一發,于安定人心一節,很有點好处?!?br />
  “好!就這么辦。裕祿太不成!”慈禧太后提出一種顧慮:

  “就怕他趁此推諉,天津的防務,越發難了?!?br />
  “是!”榮祿答說:“不過宋慶已經到了天津,先可以頂一陣?!?br />
  “那要在上諭里面,格外加一句?!贝褥笥终f:“李鴻章能不能借坐外国兵船?總之,他得趕快來!越快越好!”

  “是!奴才一下去,就發電報?!?br />
  “各国使館的情形怎么樣?”慈禧太后問:“昨天載瀾跟我說,拿住好些漢奸,偷偷兒地運糧食給使館,都給殺了。又說,要不了多少日子,困在使館里的洋人,就得活活兒餓死。當時我沒有說話,事后想想,這樣子做法可不大妥當。論朝廷的王法,就沒有把人活活餓死這一條。那怕大逆不道,凌遲处死,總也得讓犯人吃飽了才綁上法場。你說呢?”

  她的話還沒有完,榮祿已經磕下頭去,同時說道:“老佛爺真是活菩薩!洋人如果知道老佛爺是這么存心,一定會感激天恩。奴才本來也在想,如果真的把洋人餓死,這名聲傳到外洋可不大好聽。不過,奴才不敢回奏。如今老佛爺這么吩咐,奴才斗膽請旨,可以不可以請旨賞賜使館食物水果?”

  “這原算不了一回事,就怕有人會說閑話?!?br />
  “明理的人不會說閑話!就算洋人是得了罪的囚犯,不也有恤囚的制度嗎?冬天給棉衣,夏天給涼茶。這是体上天好生之德,法外施仁,誰不稱頌圣明仁厚?”

  “說得有理。你就辦去吧!”慈禧特又叮囑:“催李鴻章进京的電報,趕紧發。你跟禮王、王文韶商量著辦,電報稿子不必送來看了?!?br />
  這是軍機大臣獨自承旨,照規矩應該轉達同僚。時在下午,軍機大臣早已下值,榮祿便作了權宜处置,一面請王文韶到家,一面寫信告知禮王。等王文韶應約而來,榮祿已經親自將電旨的稿子擬好了。

  說知究竟,斟酌電旨,一共兩道。第一道是:“直隸總督著李鴻章調補,兼充北洋大臣?,F在天津防務紧要,李鴻章未到任以前,仍責成裕祿會同宋慶,妥籌辦理,不得因簡放有人,稍涉諉卸?!?br />
  第二道是專給李鴻章的:“李鴻章已調補直隸總督,著該督自行酌量,如能借坐俄国兵船,由海道星夜北上,尤為殷盼。否則,即由陸路兼程前來,勿稍刻延,是為至要?!?br />
  “這道上諭,”王文韶問:“是廷寄,還是明發?”

  “當然是廷寄?!?br />
  “我看是用明發好?!蓖跷纳卣f:“第一道上諭沒有催他立即进京,反而會引起誤會。照規矩,臨危授命,必有督飭之詞,所以這一道上諭,要用明發,才能收安定人心之效?!?br />
  “高見、高見!就改用明發?!?br />
  “如果改用明發,指明借坐俄国兵船,似乎不大冠冕?!?br />
  “那,怎么改呢?”

  “不如用‘無分水陸,兼程來京’的字樣?!?br />
  “是!”榮祿提筆就改,改到一半,忽然擱筆:“夔老,我想不如用原文。借坐俄国船,說起來雖不大体面,另倒是有個小小的作用,第一、讓外省知道,朝廷并不仇視洋人,不然不會讓李鴻章坐洋人的船;第二、讓各国公使、領事去猜測,李鴻章已經跟俄国先說好講和了!這一來,態度也許會緩和?!?br />
  “啊,啊!妙,妙!”王文韶大為贊賞:“我倒沒有想到,還有這樣的妙用在內?!?br />
  “我也是無意間想到?!睒s祿又說:“‘無分水陸,兼程來京’這八個字也很好,不妨明天再發一道上諭,以示急迫?!?br />
  說停當了,立刻就將兩道上諭發了出來,另外仍照原定的規制,抄送內閣明發。這一來,在“軍務处”的載漪、徐桐與崇綺自然都知道了。

  “真豈有此理!”載漪大為氣惱:“這樣的大事,怎么不讓軍務处知道?北洋大臣的調遣不歸軍務处管,說得過去嗎?”

  “也許剛子良知道?!?br />
  將剛毅跟趙舒翹請來一問,事先都無所聞。趙舒翹問了軍機章京,才知道是榮祿獨自承旨,禮王接到了通知,而王文韶是參預其事。

  “這個老家伙!”載漪罵道:“我要參他!”

  “還有件事更氣人?!眲傄銡夤墓牡卣f:“王爺,你知道不知道,皇太后有食物水果賞洋人?”

  于是載漪咆哮大罵,從榮祿罵到李鴻章、劉坤一、張之洞,徐了山西巡抚毓賢以外,有名的督抚,無不罵到,連裕祿亦不例外。當然,不會罵裕祿是漢奸,罵他“不成材、不爭氣、不中用”。

  等他罵得倦了,趙舒翹取出一件裕祿的電報,詳奏聶士成陣亡的經過,請示如何議恤?

  “議恤!”剛毅故作詫異地:“議什么恤?”

  “死有余辜!”徐桐接口:“国家恤典,非為此輩而設?!?br />
  “一點不錯!”載漪雙手一拍,罵人的勁兒又來了:“義和團憑的是一股氣,氣一泄,神道也不上身了!第一個給義和團泄氣的,就是姓聶的那小子。什么陣亡?該死!”

  在座的還有崇綺與啟秀,亦是默不作聲。見此光景趙舒翹大為氣餒。不過禮王、王文韶都叮囑過他,聶士成受盡委屈,打得也不錯,陣亡而無恤典,不特無以慰忠魂,亦恐宋慶、馬玉昆的部下寒心,天津就更難守得住了!所以無論如何要趙舒翹設法疏通,為聶士成議恤。因此,他不能不硬著頭皮再爭一爭。

  “王爺跟兩位中堂的話,我有同感。不過,公事上有一層為難的地方,聶功亭這個提督,至今還是革職留任。不管怎么說,人是死在陣上,如果不開復一切处分,開国以來,尚無先例?!?br />
  “這應該開復!”崇綺開口了。此因第一,他畢章是狀元,讀書人的氣質要比徐桐來得厚些;第二,對于敗軍之將,他另有一分出于衷心的同情。他的父親賽尚阿當洪楊初起時,喪師失律,垮了下來,差點性命不保,所以他之為聶士成說話是不足為奇的。不過言之要有效,得找一番冠冕堂皇的理由,很用心地想了一下,接下去說:“死者已矣!身后榮辱,泉下不得而知。說實話,恤死所以勵生,如今軍務正吃紧的時候,不妨借此激勵士氣。如聶某也者,亦能邀得恤典,他人捐軀,更可知矣!這也是一番千金市骨的作用?!?br />
  “千金市骨,也要一塊駿骨才行!”載漪不屑地說:“這是塊什么骨頭?”

  大家都不答話。雖沒有人贊成崇綺的話,可也沒有人再反對。趙舒翹覺得這個局面似僵非僵,機會稍縱即逝,便鼓起勇氣問道:“請示王爺,是不是就照崇公爺的意思擬旨?”

  “我不管!”載漪暴聲答說:“隨便你們!”

  “中堂,”趙舒翹輕聲問剛毅:“你看如何?”

  “好吧!”剛毅是趙舒翹的舉主,情分不同,無可奈何地說:“你就在這里,擬道上諭看看?!?br />
  趙舒翹兩榜进士出身,筆下很來得,根據裕祿的電奏,加上幾句悼惜與恩恤的話,很快地擬好了旨稿,送給剛毅去看。

  “不行,不行!不能這么說?!眲傄愫敛豢蜌獾赝品澹骸耙阉N種措置失宜的情形說一說。不然,為什么要革職留任呢?”

  想想話也不錯。趙舒翹重新伏案提筆,這一次就頗費思考了,語氣輕了不行,重了更與抚恤的本意不符。

  費了有三刻鐘,方始擬妥,隨即送交剛毅。未看正文,他先就在正文前面加了五個字:“諭軍機大臣”,表示與“軍務处”無關。

  再看正文,寫的是:“統帶武衛前軍,直隸總督聶士成,從前頗著戰功;訓練士卒,殊亦有方,乃此次辦理防剿,每多失宜,屢被參劾,有負委任,前降諭旨,將該提督革職留任,以觀后效。朝廷曲予矜全,望其力圖振作,借贖前愆,詎意竟于本月十三日,督戰陣亡。側念該提督親臨前敵,為国捐軀,尚非畏葸者比,著開復处分,照提督陣亡例賜恤,用示朝廷篤念忠烈,策勵戎行之至意?!?br />
  “意思是對了,語氣不對!”剛毅提筆就改,首先將“篤念忠烈”改為“格外施恩”,然后再從頭改:“頗著戰功”改為“著有戰功”;“殊亦有方”改為“亦尚有方”;“每多失宜”改為“種種失宜”??傊?,說聶士成好的,語氣改輕,說壞的就加重。

  等他擱筆,徐桐說道:“我看一看!”

  不僅看一看,還要改一改。徐桐在“督戰陣亡”之下,加了幾句:“多年講求洋操,原期殺敵致果,乃竟不堪一試,言之殊堪痛恨!”

  寫完,將旨稿還給剛毅,得意地問道:“如何?”

  這幾句話很刻薄,亦是對講求洋務的一大譏斥,很配剛毅的胃口,但有件事,使他大為不快。軍機大臣擬上諭,或者改軍機章京所擬旨稿的那枝筆,稱為“樞筆”,權威僅次于御筆。當年穆宗駕崩,深夜定計奉迎當今皇帝入宫,由于軍機大臣文祥抱恙在身,榮祿自告奮勇,擬了一道上諭,等另一位軍機大臣沈桂芬趕到,認為榮祿“擅动樞筆”,懷恨甚深,以后不斷跟榮祿為難,耽誤了他十來年大用的機會。當時是出了大事,倉皇急切之間,失于檢點,還是情有可原,如今徐桐明明看到一開頭就是“諭軍機大臣”,居然擅作主張,一副首輔的派頭,未免太狂妄自大,目中無人了。

  因此,剛毅冷冷地答道:“如今什么事都不講究了!何止于洋操這件事!”

  徐桐聽出語風不大對勁,卻不知其故何在?剛要动問,趙舒翹又談到另一件大事。

  “江浙兩湖的考官該放了。這幾天很有人來問消息,竟不知怎么回答人家?”

  原來子、午、卯、酉鄉試之年,以路程遠近定放主考的先后。邊遠省分,早在五月初就放了,東南及腹地各省,應該在六月中旬放。然后,七月初放山東、山西、河南各近畿省分,最遲的是順天鄉試的正副主考,八月初六才傳宣,一經派到,立刻入闈。

  京城里天翻地覆,江浙兩省,繁華如昔,若能派任主考,借此遠禍,真個“班生此行,無異登仙”,無怪乎夠資格放主考的翰林,人人關心。但作為翰林院掌院的徐桐,卻嗤之以鼻!

  “如今是何時世?朝廷那來的工夫管此不急之務?”

  趙舒翹心想,這話如果出于目不識丁的武夫之口,猶有可說,翰林院掌院以職位而論,巍然文宗,居然如此輕視科舉,真是駭人聽聞,何怪乎董福祥會燒翰林院!

  他很想痛痛快快駁他一駁,但以徐桐已成国之大老,話不便說得太重。就這思量措詞之際,剛毅開口了。

  剛毅是因為徐桐“擅动樞筆”,懷著一肚子悶氣,有機會可以發泄,當然不會放過,“掄才大典,不是小事!”他說:“不舉鄉試,各省的人才,怎么貢得到朝廷來?這件事要好好商量?!?br />
  徐桐也知道自己失言了,急忙說道:“也不是不舉鄉試,只是今年秋闈總不行了!”

  “還有一層,”啟秀為他老師幫腔:“今年秋闈縱能舉行,明年會試恐怕來不及!滅了洋人,總還有許多論功行賞,遣返士卒,慰抚黎民之類的善后事宜。不說別的,京里遭遇這場大亂,百凡缺乏,一開了年幾千舉人到京,食、住兩項就有困難?!?br />
  這倒是實在話。照此說法,慢慢就可以商量了。趙舒翹便看著剛毅說:“我看今年鄉試,只能延期,就看延到什么時候?”

  “要不了多少時候!”久未開腔的載漪突然出聲:“到閏八月就是洋人的死期到了!那時一戰而勝,天下太平?!?br />
  民間傳說,閏八月动刀兵,并沒有說,閏八月能打勝仗。趙舒翹覺得啟秀與載漪都在說夢話,不過要不了多少時候,倒是真的,等李鴻章一到京,跟洋人議和,說不定閏八月就可以停戰。

  “王爺這一說,我倒有個主意,明年來個春秋顛倒,亦是科舉的一段佳話?!?br />
  “何謂春秋顛倒?”

  “今年的秋闈,改在明年春天?!壁w舒翹答說:“明年的春闈,改在秋天?!?br />
  “這好!”剛毅首先贊成,“鄉會試都不宜延期太久,免得影響民心?!?br />
  說停當了,剛毅隨即與趙舒翹辭去。第二天到了軍機处直廬,跟禮王世鐸與王文韶說知前一天在“軍務处”商定的兩件事,禮王默無一言,王文韶看完為聶士成而發的那道上諭,幾番欲言又止,最后只是付諸一聲長嘆而已。

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